Thursday, July 28, 2011

The middle class trapdoor

Άρθρο από τον Simon Kuper στην Financial Times, στις 9 Ιουλίου 2011:

In 2002 I visited Argentina during its freefall. The country had just devalued and defaulted, and the latest president, instead of merely resigning, had fled in a helicopter. Yet Buenos Aires – like Athens today – still looked like a middle-class city. People lived in apartment blocks with doormen and drove to restaurants in imported cars. At dinner one night, a photographer told me that just that day he had realised he’d dropped into the third world. When had it dawned? “When Amazon refused my credit card,” he said.

There are two basic ways to live: in the first world, or in the third. If the Greeks devalue and default, they might discover what it’s like when the trapdoor opens and you plunge from one world into the other. When you fall, your life changes in ways small and big, and so does your worldview.

Michela Wrong captured the divide between first and third worlds perfectly in her Graham-Greenesque book about the Congo, In the Footsteps of Mr Kurtz. Stepping off the boat into the insanity of Kinshasa, she experiences “that revelatory moment when white, middle-class Westerners finally understand what the rest of humanity has always known – that there are places in this world where the safety net … is suddenly whipped away, where the right accent, education, health insurance and a foreign passport – all the trappings that spell ‘It Can’t Happen to Me’ – no longer apply.”

In both Greece and Argentina, the middle class had always believed: “It can’t happen to me.” The Argentinian middle classes had lived better than Europeans. I remember a couple who ran a news agency in Buenos Aires. They were enthralled to discover that I lived in Paris. They gave me blow-by-blow accounts of their Parisian holidays. They knew they would never go back.

Every day in Buenos Aires I heard stories of middle-class people who had fallen through the trapdoor. There was the former architect who now sold eggs from her kitchen table. There was the British immigrant who regretted having chosen Argentina 40 years before. There was the 71-year-old once-rich businessman with a second home in the Uruguayan resort of Punta del Este who was now earning $120 a month as an exterminator. (He aimed to be financially self-sufficient again by age 80.) And there was my Argentine friend who lost her mother. The mother, a nurse, had fallen ill, deteriorated, and then died without ever being diagnosed. Afterwards, my friend deduced that she had had a brain trauma. Being a nurse, the mother had apparently diagnosed it herself, decided that treatment would be too expensive, and quietly died.

All these people felt disbelief. This couldn’t be happening to them. It turned out that there was no safety net, no benevolent state.

When you fall through the trapdoor you tend to lose your belief in capitalist values like hard work and saving. Many Americans still believe that if you work hard and save, by the age of 50 you could be a millionaire. But in Argentina if you worked hard and saved, then at 50 you could be destitute. In Congo, you could be dead of cholera.

Christabel Bielenberg, a Briton who lived in Hitler’s Germany, recounts in her memoir The Past is Myself the archetypal story of a man who dropped through that trapdoor. Her gardener, Herr Neisse, had come home from the Great War and then spent years saving enough money to marry his Hilde. He often half-starved himself, writes Bielenberg, “and thus miraculously after some years he had put enough by to consider applying for a little allotment plot”. But in 1923 hyperinflation wiped him out. “With my savings,” he later told Bielenberg, “I was able to buy just one cup and saucer, which I gave to Hilde.” After the crash of 1929 wiped him out again, he became a Nazi.

I’m not suggesting Argentines or Greeks might become Nazis. However, many people who get pushed through the trapdoor by some hidden force do become conspiracy theorists. Intellectually there are two sorts of people: those who don’t believe conspiracy theories (mostly white middle-class westerners) and those who do (mostly poor people). Thus most white middle-class westerners believe that the US killed Osama bin Laden, whereas most Pakistanis seem to believe his “death” was faked as part of some conspiracy. In 2002 most white middle-class westerners believed that Argentina had collapsed due to absurd economic policies, whereas many Argentines blamed a conspiracy led by the International Monetary Fund. Herr Neisse blamed the Jews.

Greece isn’t in the third world yet. But if it defaults, the Greek author Takis Michas told me, “then yes, we will end up in a third-world situation. In this kind of situation, the danger of violation of human rights and of property rights is paramount.”

Few Greeks can imagine the trapdoor opening. Let’s hope it doesn’t.


At 28 July, 2011 13:03, Anonymous Anonymous said...

greeks have the eu to push them through the trap door and keep them in the 3rd world for as long as it takes for them to be forced to sell everything.
argentina didn't have an eu so it managed to save itself.
argentina isnt' greece and greece isn't argentina

At 28 July, 2011 14:06, Anonymous the Idiot Mouflon said...

Never had a credit card to begin with. Screw 'em.

At 28 July, 2011 14:15, Anonymous Anonymous said...

@ Agrino: pe mou oti valleis ton mistho sou kato pou stroma... :-)

At 28 July, 2011 15:11, Anonymous Anonymous said...


At 28 July, 2011 22:22, Anonymous Anonymous said...

That trapdoor opened wide for hundreds of families a couple of times in recent Cypriot history: 1974 and the stock market fiasco.

It may happen yet again. Right wing politicos, the upper-class and the nationalists are united in their certainty: the government is incompetent and we will be ruined, unless...

They use Mari as evidence of the incompetence and endlessly quote technocrats voicing similar concerns about the economy. But I have some of my own. Did these economic gurus warn Mr A Neophytou about the stock market back when? If yes, why did he and the government not respond? How does he expect us to trust his judgment once more so soon after the last trapdoors?

The government’s position may be unattainable after Mari, but I hope Christofias can hang in there. I hope he can get together a decent team and pull through. History will judge him on the result. There is no credible alternative. All I see is DYSI and Nicolas. I know their agenda. No thanks, I'll take my chances...


At 29 July, 2011 11:36, Blogger CRITIC said...

Με μια τεράστια διαφορά την οποία δεν αναφέρει και είναι η πιο σημαντική.
Η Ελλάδα είναι στην Ευρωζώνη. Οι καταθέσεις της μεσαίας και υψηλής τάξης είναι σε Ευρώ. Άρα δεν θα δούμε ποτέ την εικόνα χιλιάδων κόσμου έξω από το κοινοβούλιο να καίει δραχμές όπως έκαναν οι Αργεντινοί με τα πέσος λόγω της κατρακύλας της αξίας του νομίσματος τους.
Επίσης έχοντας Ευρώ γλυτώνεις και κάποιο από το foreign direct investment και τις ξένες καταθέσεις της χώρας τα οποία εάν είχαν δραχμές θα είχαν κάνει μέχρι τώρα φτερά. Αυτά και άλλα πολλά.
Γενικά αντί να φτύνουμε την Ευρώπη για τα μέτρα ίσως θα έπρεπε να λέμε ευτυχώς που είμαστε στο Ευρώ (Κύπρος και Ελλάδα). Σίγουρα παίρνει περισσότερο χρόνο η ανάκαμψη εάν έχεις κοινό νόμισμα αλλά το καλό είναι ότι η κρίση σε χτυπάει σε μικρότερο βαθμό.

At 29 July, 2011 17:59, Anonymous Anonymous said...

"Right wing politicos, the upper-class and the nationalists are united in their certainty: the government is incompetent and we will be ruined, unless..."

I am center right, middle class and definately not a nationalist in the sense that you are using the term. My parents have been peacefully demonstrating outside the Palace and they are neither fascists not extremists. But im also well-educated, my analyses are as factual and non-emotional as possible and i have an above average understaning of international economics and politics; and i still think that this government and President are incompetent.

Sorry Panos, but im afraid that the prism of party-politics is tainting your analysis.

And mark my words - the fortcoming economic crisis(which could be averted by immediate bold measures) will be caused neither from the foreign imperialists nor from any right-wing extremesists in Cyprus.

It will be caused by us...

At 29 July, 2011 22:45, Anonymous Anonymous said...

@Anonymous 17:59
It's not an analysis, it's a gut reaction to the histeria ( on the economy ). You are right, it's informed by decades of observing ( experiencing?) partisan Cypriot politics.

For an analysis, I would need facts. And by facts, i don't mean that it costs 115 euro to fill the petrol tank of a 4x4 volvo. Hand on heart, have you seen any?


At 30 July, 2011 03:03, Anonymous Anonymous said...

Dear Panos, please find below an unpleasant reading list.

Add to the above CY's downgrading from S&P.

And today's very precise articles of the FT.

And the statement from government officials that we might end up in the EU's Support Mechanism.

And the absence of any government measures (which should have been implemented months ago).

And maybe also look into the government's borrowing since 2008 and juxtapose it with untargeted "social measures"

These are just initial suggestions.

I wouldnt know how much it would cost to fill up a volvo's petrol tank. I work abroad (which also distances my analyses from any gut reactions).

Hand on heart, the light at the end of the tunnel is not the exit but a speeding train! And if the government doesnt take any measures, we are screwed.

At 30 April, 2013 00:22, Anonymous Anonymous said...

Ανησυχητικά επίκαιρο!!

At 23 February, 2016 03:15, Blogger ninest123 said...

ninest123 16.02
gucci outlet, ray ban sunglasses, nike outlet, oakley sunglasses, tiffany and co, ugg boots, replica watches, ray ban sunglasses, tory burch outlet, prada outlet, ugg boots, polo ralph lauren outlet, oakley sunglasses, louboutin shoes, louis vuitton, michael kors outlet, replica watches, louboutin outlet, michael kors outlet, christian louboutin outlet, michael kors outlet, cheap oakley sunglasses, louis vuitton outlet, michael kors outlet, longchamp, nike air max, burberry outlet online, nike air max, tiffany jewelry, louis vuitton outlet, michael kors outlet, burberry, longchamp outlet, chanel handbags, ray ban sunglasses, louboutin, oakley sunglasses, jordan shoes, prada handbags, uggs on sale, polo ralph lauren outlet, longchamp outlet, michael kors, nike free, oakley sunglasses, louis vuitton, ugg boots, louis vuitton, ugg boots

At 23 February, 2016 03:22, Blogger ninest123 said...

hogan, true religion jeans, hollister pas cher, nike huarache, lululemon, nike air max, michael kors, air max, ray ban pas cher, converse pas cher, nike blazer, oakley pas cher, hermes, north face, nike air max, burberry, vans pas cher, north face, nike roshe run, abercrombie and fitch, true religion outlet, ralph lauren uk, ralph lauren pas cher, mulberry, michael kors, tn pas cher, nike roshe, louboutin pas cher, sac longchamp, timberland, coach outlet, lacoste pas cher, new balance pas cher, nike free run uk, michael kors, air jordan pas cher, longchamp, sac guess, michael kors, air force, vanessa bruno, nike free, hollister, longchamp pas cher, nike trainers, replica handbags, true religion jeans, nike air max, ray ban uk, coach purses, true religion jeans

At 23 February, 2016 03:24, Blogger ninest123 said...

s5 cases, nike air max, iphone 6 plus cases, bottega veneta, insanity workout, new balance, lululemon, ralph lauren, mcm handbags, hollister, gucci, instyler, nike air max, wedding dresses, babyliss, timberland boots, iphone 6s cases, asics running shoes, mac cosmetics, converse, ghd, abercrombie and fitch, louboutin, mont blanc, north face outlet, iphone 5s cases, nike roshe, giuseppe zanotti, iphone 6 cases, north face outlet, reebok shoes, chi flat iron, oakley, nfl jerseys, soccer shoes, ray ban, vans shoes, hollister, p90x workout, jimmy choo shoes, herve leger, ferragamo shoes, celine handbags, ipad cases, baseball bats, soccer jerseys, iphone cases, vans, iphone 6s plus cases, valentino shoes, birkin bag, beats by dre

At 23 February, 2016 03:31, Blogger ninest123 said...

moncler, moncler, doudoune canada goose, barbour jackets, pandora charms, marc jacobs, doke gabbana outlet, wedding dresses, louis vuitton, canada goose uk, pandora charms, moncler, swarovski crystal, bottes ugg, karen millen, canada goose, toms shoes, canada goose outlet, thomas sabo, swarovski, louis vuitton, montre pas cher, juicy couture outlet, pandora jewelry, ugg,uggs,uggs canada, canada goose, canada goose, ugg,ugg australia,ugg italia, sac louis vuitton pas cher, ugg boots uk, moncler outlet, louis vuitton, juicy couture outlet, moncler, moncler, replica watches, converse outlet, hollister, pandora jewelry, supra shoes, links of london, lancel, moncler, ugg pas cher, barbour, canada goose outlet, louis vuitton, canada goose, moncler, coach outlet
ninest123 16.02

At 28 January, 2018 07:01, Blogger شارح القرآن said...

شركة تنظيف خزانات بالطائف بيت العز

مع شركة تنظيف خزانات بالطائف لا تبحث كثيرا هل ترغب فى الحصول على مياة نظيفة ونقية الى منزلك اذن انت فى حاجة الى الاستعانة بافضل شركة غسيل خزانات بالطائف

شركة عزل خزانات بالطائف

شركة كشف تسربات بالطائف
كشف تسربات بالطائف

At 28 January, 2018 07:04, Blogger شارح القرآن said...

شركة تنظيف بالبخار بالطائف بيت العز

تنظيف بالبخار بالطائف
شركة تنظيف بالبخار بالطائف
شركة تنظيف ستائر بالبخار بالطائف
شركة تنظيف مجالس بالبخار بالطائف
شركة تنظيف كنب بالبخار بالطائف
شركة تنظيف سجاد بالبخار بالطائف
شركة تنظيف موكيت بالبخار بالطائف
شركة تنظيف مفروشات بالبخار بالطائف
شركات التنظيف بالبخار بالطائف

At 28 January, 2018 07:10, Blogger شارح القرآن said...

شركة تنظيف خزانات بمكة بيت العز

شركة تنظيف خزانات بمكة تساعدك على سلامة المياه من التلوث داخل خزان منزلك لان المياه تعتبر من اهم الاشياء التى لابد ان نعتنى بها فالان مع بيت العز كافضل شركة غسيل خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة

At 28 January, 2018 07:13, Blogger شارح القرآن said...

شركة تنظيف بابها من الشركات التي تألقت في مجال لتنظيف، شركة تنظيف مجالس بابها تخصصت في عملها في تنظيف جميع أنواع السجاد والموكيت، كما أن الشركة لديها العديد من العاملين المتدربين، وتستطيع الشركة توفير العديد من الأجهزة التي تساعد على إتمام عمليه التنظيف، ويوجد في شركة تنظيف بابها اقسام عديدة ومتنوعة كونها شركة متكاملة، حيث تعرف دائما ان العميل يستطيع ان يعيش في مكان نظيف ورائع ومعطر خالي من الجراثيم والمكروبات، حيث توفر الشركة المطهرات والمعطرات وتترك منزلكم واحة نظيفة ومتناسقة
لا نقوم فقط بخدمات التنظيف بل نقوم بجميع الخدمات بكل مهارة والتى منها
شركة نقل عفش بجازان
شركة تنظيف شقق بجازان
شركة تنظيف بجازان
شركة تنظيف خزانات بجازان
شركة كشف تسربات المياه بجازان
شركة تنظيف مجالس بجازان
شركة عزل اسطح بجازان
شركة تسليك مجارى بجازان

At 28 January, 2018 07:18, Blogger شارح القرآن said...

شركة ركن الضحي من اجود الشركات التي تبيد جميع أنواع الحشرات إبادة تامة، كما ان شركة مكافحة حشرات بجازان تعطي لكم ضمانه عن المبيدات الفاتكة التي تقوم بقتل الحشرات الزاحفة نهائيا، كما تقدم شركة رش المبيدات بجازان بالتخلص نهائيا من الصراصير والنمل والوزغ والأفاعي ، وكما يتم التخلص من الحشرات المنزلية مثل بق الفراش والصراصير والفئران والقوارض نهائيا دون رجعه ، كما تقم الشركة المبيدات التي لها اثر طويل الأمد في التخلص من جميع الحشرات المنزلية وأيضا تقدم رش خاصا للحدائق والمنتزهات التي تخلصك تماما من البعوض والذباب بشكل نهائيا ، حتي يتوافر لكم ولأسركم بيئة نظيفة وصحية خالية من الامراض .
شركة مكافحة حشرات بجازان
شركة مكافحة النمل الابيض بجازان
شركة رش مبيدات بجازان

At 28 January, 2018 07:25, Blogger شارح القرآن said...

من اول الشركات التي تقدمت بالعديد من المميزات التي حازت على ثقة العميل، حيث تصدرت الشركة على غيرها بالأمانة والمصداقية في التعامل، حيث قدمت الشركة الخدمات المطلوبة منها علي أكمل وجه، تضم شركة تنظيف بجازان افضل موظفين متخصصين في التنظيف الخاص بالسجاد والكنب والمجالس والمفروشات، كما يوجد لديها أيضا قسم خاص لتنظيف الفلل و الشقق والبيوت أيضا ، وتتمتع الشركة بالعديد من الإمكانيات التي تستطيع ان تنفذ أي مهمة تنظيفه توكل أليها ، لدي الشركة طاقم متخصص في تنظيف اللوج وهات الوجهات الزجاجية الحجرية ويوجد قسم خاص بتقليم الحدائق وتنظيفيها ، وتعتمد شركة تنظيف مجالس بجازان علي مجموعة متدربة ومنتقه من افضل العمال حيث يتم التعامل مع عملية التنظيف بطريقة احترافية عالية المستوي والجودة
شركة شفط بيارات بابها
شركة تنظيف بابها
شركة مكافحة الحشرات بابها
شركة تنظيف خزانات بابها
شركة نقل اثاث بابها
شركة تنظيف مجالس بابها
شركة عزل اسطح بابها

At 23 March, 2018 20:27, Blogger sherry sabri said...

شركه المثالي صقور للخدمات بالقطيف
تهتم الشركة بتوفير مستوي معين من الخدمة لعملائها وبالتالي تحاول توفير كافه الاجهزه الحديثة التي تحافظ على ذلك المستوى كما تقوم بتدريب العاملين بها بشكل مستمر حرصا على الحفاظ على مستوى الشركة كما تسعى الشركة لتوفير كافه المنظفات و الخامات العالية الجودة وتوفر الاجهزه الحديثة والخدمة السريعة كل ذلك من خلال خطط أسعار مميزه للغاية لا توجد في المنطقة بأكملها

شركة تنظيف بالقطيف
شركة تنظيف منازل بالقطيف
شركة تنظيف شقق بالقطيف
شركة تنظيف فلل بالقطيف
شركة تنظيف سجاد بالقطيف
شركة تنظيف كنب بالقطيف
شركة تنظيف مجالس بالقطيف
شركة تنظيف بالبخار بالقطيف

At 23 March, 2018 20:27, Blogger sherry sabri said...

شركه مكافحه حشرات بالقطيف
الحشرات المختلفة مهما كان نوعها تتسبب بضرر كبير للمقيمين بالمكان لذلك يجب الحرص على نظافة المنزل بشكل مستمر لان النظافة هي خطوه أولي لمنع تلك الحشرات من التكاثر والتواجد داخل المنزل ومن هنا ظهرت فكره شركه تنظيف المنازل و مكافحه الحشرات فالشركة توفر كافه أجهزه مكافحه الحشرات كذلك توفر مجموعه من المبيدات الخاصة بها و التى تقضي تماما على أي حشره

شركة مكافحة حشرات بالقطيف
شركة رش مبيدات بالقطيف
شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف

شركة مكافحة الحمام بالقطيف
شركة مكافحة الفئران بالقطيف

شركة مكافحة صراصير بالقطيف
شركة مكافحة بق الفراش بالقطيف

At 23 March, 2018 20:31, Blogger sherry sabri said...

شركه تنظيف خزانات بالقطيف
تهتم الشركة بتوفير مجموعه كبيره من المنظفات الخاصة بتنظيف الخزانات من الداخل والخارج كما تتبع نظام معين في عمليه التنظيف حيث يتم إفراغ الماء الموجود داخل الخزان من خلال صرف الماء على المصارف العامة ثم يتم نشر المادة المنظفة على كافه جدران وأرضيات الخزان ويتم جليها بشكل جيد ثم يتم صرف الماء مره أخرى وإعادة تعبئته للاستخدام العادي مرة أخري
شركة تسليك مجاري بالقطيف
شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
شركة تنظيف خزانات بالقطيف
شركة عزل خزانات بالقطيف

At 23 March, 2018 20:31, Blogger sherry sabri said...

شركه نقل أثاث بالقطيف
نقل الأثاث ليس بالمهمة السهلة يجب اختيار شركه نقل أثاث علي مستوى عالي من الخبرة حتى تضمن مستوى الخدمة المقدمه لذلك توفر الشركة مجموعه من الخدمات الخاصة في نقل الأثاث من سيارات و أوناش ورافعات و عماله مدربه على أعلى مستوى وسائقين قادرين على إتمام المهام بنجاح كل ذلك من خلال توفير أفضل الأسعار الموجوده على الإطلاق كما توفر بعض العروض الخاصة لعملائها الكرام

شركة نقل عفش بالقطيف
شركة نقل اثاث بالقطيف

At 24 March, 2018 17:01, Blogger shimaa shaker said...



At 24 March, 2018 17:05, Blogger shimaa shaker said...


At 24 March, 2018 17:08, Blogger shimaa shaker said...


At 24 March, 2018 17:11, Blogger shimaa shaker said...




At 24 March, 2018 17:14, Blogger shimaa shaker said...



At 24 March, 2018 17:17, Blogger shimaa shaker said...


At 25 March, 2018 23:35, Blogger هبة ابو الخير said...

شركة المستقبل تنظيف بالدمام الشركة الاولى والرائدة في ذلك المجال ونقدم أفضل ما لدينا دائما وهذا بهدف ان نكسب ثقة العملاء ورضاهم ،بالاضافة الى اننا شركة تعني الثقة واسمنا يتميز بالمصداقية والامانة ،عزيزي العميل اعتمدوا علينا ولا تترددوا ولا تفكروا كثيرا سوف تحصلوون على افضل خدمة معنا في اي مجال من مجالات التنظيف ،عندما تتعرفوا على مميزاتنا نحن
شركة تسليك مجارى بالاحساء
تسليك مجارى بالاحساء
نفخ المجارى بالاحساء
رقم مصلحة المجارى بالاحساء

At 25 March, 2018 23:42, Blogger هبة ابو الخير said...

شركة المستقبل ارخص شركة كشف تسربات المياه بالدمام التى تلبى نداء وطلبات اى عميل يتواصل معها وراغب فى ايجاد وسيله تريح له باله من تلك المعضله التى يصعب حلها الا على يد متخصصين ومحترفين فى القيام بالكشف عن اماكن خروج المياه عن مجراها الطبيعى ولان عميلنا يعى جيدا مدى حرفيتنا ومهارتنا وقدرتنا الواسعه على تقديم خدمه مميزة فانه يعمد على الاستعانه
شركة عزل اسطح بالاحساء
شركة عزل حرارى بالاحساء
شركة عزل فوم بالاحساء
شركة عزل مائى بالاحساء
شركا ت عزل الاسطح بالاحساء
شركة عزل اسطح بالاحساء

At 25 March, 2018 23:47, Blogger هبة ابو الخير said...

شركة مكافحة حشرات بالدمام 0546970480 المستقبل

الحشرات مااعظم هذه المشكلة ؟؟كم من الاشخاص يعانون من مشكلة الحشرات ولن يجدوا الحل،نعلم جيدا ان الكثير حاول ان يتخلص من الحشرات بصور مختلفة وباستخدام العديد من المببدات الحشرية المختلفة ولكن كل هذا باء بالفشل ،الكثير قاموا بصرف اموال طائلة من اجل القضاء والتخلص من هذا الكابوس ولكن ايضا دون فائدة ،اليوم يمكنكم الاعتماد على افضل شركات مكافحة حشرات على مستوي الدمام وهي المستقبل هذه شركة مميزة وخلال فترة قصيرة للغاية احتلت مراكز عليا واصبحت شركة رائدة في ذلك المجال وهذا بسبب خبرتها ومميزاتها العديدة التى تمتلكها ،معنا عزيزي العميل سوف تكون في ايدي امينة ،يمكنكم الاعتماد علينا نحن

شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة مكافحة النمل الابيض بالاحساء
شركة مكافحة البق بالاحساء
شركة مكافحة الصراصير بالاحساء
شركة رش مبيدات بالاحساء
شركة مكافحة البعوض بالاحساء
شركة مكافحة الفئران بالاحساء
شركة مكافحة القوارض بالاحساء
شركة مكافحة الدفان بالاحساء


Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home

ΠΡΟΣΟΧΗ: Το blog βλάπτει σοβαρά την υγεία όλων όσων δεν διαθέτουν χιούμορ.